オンライン英会話を少しだけ楽しくするアイデア

オンライン英会話をやるようになってから、ほぼ10年。
途中、結構、苦痛になってきて今夜は休もうかなどと考えたことは何度もあります。今回はその苦痛をやわらげて楽しい気持ちでできるようになり、そしてとても重要な英作文力を伸ばしていくアイデアについて、書いてみました。

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レッスンを始めた頃から、そしてかなり話せるようになったときまで、ときに英会話レッスンが負担のように感じて、今日は休もうとか休会しようかなと考えたことは、何度も何度もあります。

しかしここ数年は、そのような気持ちが出てこなくなりました。

というのは、結構、フリートーキングで相手の講師の方と話すのが楽しいからです。初めた頃はかなり緊張しながら会話をしていたので、ジョークを言って笑いあったりすることは、ほとんどありませんでした。いやむしろ、まったく・・かな。

しかし、何年もやっていると、だんだんと慣れてくるものです。
そういう意味では、とにかく長く続けるということは、自分のレベルアップを図るためには絶対に必要なことだと感じています。

おかげで根気良さと、継続力(挫折しても何度も何度も再スタートする)だけはしっかりと身についたように思っています。

私のレッスン25分間の構成は、
・最初の5分間 :挨拶とフリートーキング
・次の5分間  :前回までの復習
・残りの15分間:hanasoメソッド(テキストと合間のフリートーク)

のように行っていますが、このフリートークの中身がレッスンを大きく左右し、楽しくさせるもととなっています。

この部分で楽しいなと感じれたときは、レッスンの印象が楽しいものになります。楽しい印象が残れば、次のレッスンも気持ちが軽い状態で受けることができるようになります。

そんな状態を繰り返して続いていくうち、オンライン英会話レッスンが少しずつ重荷ではなくなり、楽しみなものに変わっていきました。
 

 

フリートークを楽しく‥が大事

会話力を少しずつアップさせていくためには、テキストを使って新しい表現を学習していくことが必要ですが、その間の質問のやり取りやフリートークの部分を楽しく会話することが、レッスン全体の印象を作り上げることになるので、とても大事だと思っています。

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では、そのフリートークをどうやって楽しいものにするのか
・・です。

私のやり方というか一つのコツは、やはり
自分の興味のある話題で会話をする
というのが一番です。

単なる勉強だけではなく、自分の好奇心を同時に満足させる・・
英語を通じて、というスタンスです。

そして、相手の講師の方もそれなりにきらいではない話題であれば、必ず楽しい雰囲気で会話することができるようになり、ときにはすごく盛り上がったりすることもあります。

まずは自分が興味をもって楽しく話すことができる話題にするということが、とても大事だと思うのです。

レッスンが始まって、自分が話すときになったそのときに、突然興味のある話題を思いつくということは、なかなかできません。
なので、先にその話題を考えて準備しておくということが必要になります。

一つの例として、私は新しい講師には必ず質問する話題、
英語の会話力を伸ばすための方法
について、会話をしています。

この関連の質問を投げかけて、何か大事なヒントが得られないか、いつも興味をもって会話のキャッチボール。

講師の方が、
・どうやって英語力をアップさせてきたのか、
・その体験の詳細について尋ねてみる、
そして、
・効率の良い、効果のある学習方法について、アドバイスしてもらう、
さらには、
・自分の作った質問文について、チェックをしてもらう

という内容で、興味を湧き上がらせながら楽しく会話をしています。
 

 

具体的な質問例

いろいろな学習や実践をして会話力を伸ばしてきた経験者の体験について、その詳細の部分を聞くということは、英語学習者にとってとても興味深いテーマです。

講師の英語学習の経歴について細かく質問するわけですが、具体的には次のような質問をしています。

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・いつ頃から英語を学習し始めたか?
・最初に英語を教えたのは誰か?
・いつ頃に一番自分の英語力が伸びたのか?
・その理由は何ですか?
・スピーキング力はどうやって訓練したのか?
・リスニング力はどういう勉強法でやったのか?
・日本人にはどんな学習方法が良いか?
・効果が確信できる学習方法を、2つ紹介してください。
他に、
・1日に何%くらい英語で話していますか?
・自宅では英語で話しているのですか?
・ご両親/ご兄弟は英語が話せるのですか?
・フィリピンの人は何%くらいが英語が話せる?
・官公庁や銀行、病院といったところはすべて英語ですか?
         ・
         ・
このような自分が興味のある質問を、まずは日本語で書き出して、それを英文にしておきます。

大事なポイントは、それを1冊のノートに、できるだけ間隔を空けて大きな文字で書くことです。それにより、目で探すということがなくなり、あとからいろんな追記もできるからです。

この作業をしておくことで、その英文が少しは自分のものとなり、英作文能力を高めていくことができます。

もちろんその文を次に言おうとするときは、口から比較的スムーズに出てくるようにもなります。

レッスン前には、これらの中から是非聞いてみたいという質問を3つくらい選んでおき、レッスン途中の適当なタイミングに、これらの質問をして楽しい会話へと入っていくわけです。

相手の返答に対しては、その返答の理由を尋ねなおしたり、自分の考えを述べるなどして、会話のキャッチボールを繰り返していきます。

質問攻めのようにならないように会話に注意していますが、できたら最初のときに、
「今日は質問が多いですが、気を悪くしないでください。」
「私の英語学習のためなので。」
というようなことを、言っておいた方が良いかも知れません。

このような会話を繰り返していると、だんだんとリズムができてきて、スムーズな会話ができるようになっていきます。

繰り返しになりますが、まず大事なことは、
自分が楽しめる会話をすること
だと思っています!

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